Изготовление различных зеркал, широко применяющихся как в домашнем быту, так и в астрономической, оптической и электротехнической практике, в настоящее время производится главным образом путем осаждения на стекле тонкого слоя металлического серебра. Иногда применяли ртутный способ, по которому оловянная фольга закреплялась на стекле при помощи ртути.

Способ изготовления зеркал при помощи серебрения, усовершенствованный Либихом, основывается на восстановлении металлического серебра из щелочных растворов солей серебра, носящих название серебрильной жидкости, при помощи различных восстановителей, как, например, сегнетовой соли, винной кислоты, молочного сахара, виноградного сахара, инвертированного сахара, формальдегида и других веществ. В качестве серебряной соли применяется азотносеребряная соль (ляпис).