Ниломеры использовались ещё со времён фараонов. Нил разливался, после оставляя плодородную почву в долине, начинался сельскохозяйственный сезон. Слабый разлив означал возможность голода, так как затоплялись малые территории. Сильный разлив также мог вызвать катастрофические последствия. Поэтому была важна возможность предсказывать объём предстоящего затопления. Для таких целей на реке от острова Элефантина и вниз по течению были построены подобные сооружения.

Родский нилометр расположен на острове Рода в Каире и представляет из себя колодец, спускающийся ниже уровня воды в Ниле. Вода проникала в ниломер по двум или трём трубам, расположенным на разной высоте. В центре колодца установлена колонна с насечками

Египтяне исключительно серьёзно относились к наблюдениям за Нилом, так как плодородие полей и урожай в долине Нила находились в прямой зависимости от уровня воды во время половодья. Поднимется на 12 локтей — будет голод, 15 локтей — хороший урожай, 19 локтей — наводнение, спасайся кто может

В Средние Века некоторые древние ниломеры были восстановлены, построены новые. Показатели уровня воды регистрировались, и по некоторым сохранившимся записям сегодня можно определить в какие годы был сильный или слабый разлив.


Сохранилось около 20 ниломеров. Наиболее известные из них — Дом паводков, на островах Рода (Старый Каир) и Элефантина в окрестностях Асуана. Один из ниломеров расположен внутри церкви Святого Георгия в Каире.

Сегодня ниломеры являются историческими памятниками, так как потеряли своё практическое значение после постройки Асуанской плотины. Нилометр другой конструкции (ступенчатый) в Асуане:

Благодаря нилометрам мы имеем данные наблюдений за колебаниями уровня священной реки примерно с 621 г. — это чуть ли не самый длинный на земле ряд систематических измерений

Учёные проанализировали записи за 1300 лет и обнаружили прямую связь колебаний уровня воды в Ниле с Эль-Ниньо.

Источник